踏足電影、電競領域!從BlizzCon看暴雪的未來展望

點評:某個遊戲連兩年沒有大型消息了...

記者周之鼎/特稿

美國遊戲大廠暴雪每年所舉辦的盛事─暴雪嘉年華(BlizzCon),已經於日前劃下完美句點。今年的BlizzCon也依然是吸引了近3萬名的玩家秒殺門票進場,觀賞、試玩暴雪的各個遊戲的最新遊戲與賽事;當然在這些背後,關於PC遊戲界巨人的下一步,頗值得深度討論。

※魔獸世界的急速下滑

在BlizzCon前,暴雪正巧公布了今年第三季的財報數字,目前《魔獸世界》全球玩家大約是550萬,比第二季的560萬又微幅下降了10萬,然而這個人數,已經是2005年《魔獸世界》(當時還是無印時期)從未有過的新低點,而去年《德拉諾之霸》推出時曾經站上1000萬的高點,但顯然這個改版留不住玩家,僅僅不到一年就衰退了將近一半。雖然今年八月宣布了7.0「軍臨天下」資料片,但人數並未有顯著回升。這也意謂這個營運長達11年的線上遊戲,已經逐漸的走向衰老。

不過還在玩、甚至懷念《魔獸世界》的玩家倒也不用太擔心,即便是人數新低,《魔獸世界》的總人口依然是全球第三大的線上遊戲,僅次於《英雄聯盟》和《絕對武力:全球攻勢》,若只論上MMORPG類還是第一。加上今年魔獸製作人在BlizzCon向媒體說:「我們絕對不會收掉」,而且也已經在規劃7.0版本之後的內容。

可以預期的是,雖然還有約半年,但「軍臨天下」推出之際勢必還會吸引許多玩家回籠,而目前的玩家的跌幅看似也已經暫緩。對於這個陪伴許多人成長,又曾是歷史上代表性的線上遊戲來說,下一次的資料片能不能靠著遊戲性留住人仍會是製作團隊最頭大的問題。

※《爐石戰記》成金雞母

雖然魔獸人數跌不停,但另一方面,《爐石戰記》則繳出了好成績單,比起同期在各項指標都提升了77%。就過往官方透露的照片中,《爐石戰記》的研發團隊在暴雪中並不大,加上也是暴雪首個免費制遊戲,也因此可以推得出《爐石戰記》的營收比應該相當不錯,是個標準的小而美的遊戲。

在BlizzCon會場我們看到這次《爐石戰記》推出新的冒險篇章「探險者協會」,這個新的冒險篇章即將於本週閃電發表。而實際上試玩的結果,確實又將冒險篇章推向了一個新的高度。像是試玩的關卡中,有一關是玩家不需攻擊對方,但必須守住10回合不被電腦擊敗(當然電腦召牌的能力十分噁心)。



綜觀今年,《爐石戰記》已經推出了一部資料片與兩個冒險篇章,若從去年底算起,則是一年內推了兩張資料片與兩個冒險篇章,這改版速度之快也是暴雪遊戲少見,就像製作人朱仲英在接受台灣媒體專訪時表示:「我們希望這樣的速度不要造成玩家負擔,我們確實一直在思考這個問題,當新的卡牌與能力導入時,對玩家都是一種負擔」。在如此快的改版速度下,新玩家的加入門檻將越來越高,這也是爐石團隊即將面臨的大問題。另一方面,由於暴雪首次做卡牌遊戲,不玩少家都認為高等玩家的思考似乎遠超過了製作團隊的預想。不過數次訪問爐石製作人,都可以感覺的到他們在遊戲調整上甚至可以說謹慎過了頭,這也導致爐石戰記在一些卡牌的使用、進而到職業平衡上都還稍有不足之處。

※《鬥陣特攻》未演先轟動

即便今年宣告了《鬥陣特攻》的收費模式不採時下流行的免費制而採用傳統的盒裝制,但從今年BlizzCon可以看的出來,《鬥陣特攻》在暴雪迷心目中人氣極高,即便遊戲還沒有推出,但是無論是Cosplay、玩家對於影片的反應、以及試玩排隊的人龍都可以看得出來,美國玩家可是非常喜歡《鬥陣特攻》,就連在開幕式時播放「啟元版」的影片中,閃光於暴雪英霸登場時玩家都爆出巨量歡呼。日前的財報也顯示,不含中國地區已經有七百萬的玩家想要申請《鬥陣特攻》的測試。

▲鬥陣特攻相關的Cosplay已經受到許多玩家歡迎。(圖/記者周之鼎攝)

不過很顯然的,在《鬥陣特攻》上看到有著與暴雪過去截然不同的思維,無論星海、魔獸,暴雪在講故事上相當有一套,三大作品也成為了世界級的經典。《鬥陣特攻》的角色、世界觀刻化鮮明,很顯然可以打造一個很好的故事。但《鬥陣特攻》單純就是個連線對戰遊戲。故事反而將在遊戲外採用影片、小說、漫畫等方式補足。這種方式對於暴雪最大的優點,就是加速了遊戲的開發與上市腳步,因為只要專注在連線對戰的方式就好。而故事反而可以「慢慢來」、「後補」,甚至可以創造額外營收,倘若這樣的作法玩家買單,那麼也許《鬥陣特攻》將開啟暴雪另一種做遊戲的模式。但是就遊戲本身而言,少了故事總是少了什麼,這樣的作品能否與過去暴雪名流青史的「大作」齊名?還有待市場驗證。

▲每年BlizzCon都會打造新的等身大雕像,今年則是《鬥陣特攻》的閃光與溫斯頓。(圖/記者周之鼎攝)

※分進合擊,領頭電競

暴雪在近期的計畫中似乎可以看出,除了既定的計畫,像是《魔獸世界:軍臨天下》、《星海爭霸:虛空之遺》外,其實整間公司也已經轉型,從過往「十年磨一劍」的模式,改為縮短開發時辰,製作偏向中型但不失其風格的遊戲。從《爐石戰記》、《暴雪英霸》到《鬥陣特攻》都是屬於這一類的遊戲。

這些遊戲還有一個特色,都是跨足了電競市場,畢竟有著《星海爭霸》打下的良好基礎,而且暴雪在電競領域方面,也有自己的一套方式,在今年BlizzCon可以看到《星海爭霸》、《暴雪英霸》的電競都非常受歡迎。尤其是《暴雪英霸》,雖然在同類型遊戲中似乎玩家數量不是最多,但是這次在現場,觀賽的人潮可一點都不輸單獨在環形體育館的《星海爭霸II》,甚至比《爐石戰記》還要多。

暴雪也早早嗅到了商機,BlizzCon期間就宣布《暴雪英霸》明年將開辦世界巡迴錦標賽。很明顯的,加上未來的《鬥陣特攻》,暴雪旗下很有可能會有四款遊戲跨足電競領域,也許有多數人認為,暴雪在單個遊戲上無法站上世界最頂尖,但是在綜合成果上,明顯的暴雪想成為世界電競廠商的領頭羊。

當然今年最大的焦點,依舊是電影《魔獸:崛起》的發佈,就現場的發表來看,還是所有玩家最關心、呼聲最大的一段,雖然暴雪現在看似沒有開發厚重大作的打算,但顯然仍不打算停止說故事。更準確點的說法,暴雪真正的目的,也許是成為像Marvel、DC這一類,打造各方領域的奇幻世界,因此《魔獸:崛起》,將會是暴雪明年最奮力的一擊,至於成果將會如何?當然得看觀眾們怎麼評價這部電影了。

▲電影還沒上,現場已經開放超過30件以上的周邊預購,顯見暴雪與傳奇影業的野心。(圖/記者周之鼎攝)

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