產官資源扶植 台灣原創角色IP搶授權商機

張凱童(右)與插畫家「毛毛蟲」鄭明輝(左)一同創立毛毛蟲文創,在台灣角色經濟剛起步就投入角色IP經營。目前有16個簽約角色,臉書粉絲近百萬的微疼也是其中之一。

IP領域中的「角色IP經濟」,每年在全球有近千億美元的市場規模,台灣近年也逐漸起飛,各種角色如雨後春筍般紛紛冒出。

只是經營角色IP大不易。成立近7年、以插畫為主的「毛毛蟲文創」,深耕台灣,站穩腳步才敢放眼海外;連載10年的漫畫《冥戰錄》,也透過萌化「媽祖」林默娘,在外來作品主導的漫畫市場虜獲讀者目光。

圖、文/鏡週刊

 

860億美元(約新台幣2兆5千億元),這是凱蒂貓(Hello Kitty)自1974年誕生、46年來累計的總營收,其中超過9成來自IP授權商品販售或合作。比凱蒂貓更年長、1924年出生的小熊維尼(Winnie the Pooh),仍透過各種授權周邊,至今創造760億美元(約新台幣2兆2千億元)收入。

今年初總統大選,中選會透過與角色結合的海報進行宣導。(毛毛蟲文創提供)

IP是智慧財產權intellectual property的縮寫,指人類以智慧創作、具財產價值,且有法律保護的一種權利,涵蓋範圍相當廣泛,而將知名角色IP以授權方式營利的「角色IP經濟」為其中一個議題,在國外行之有年。

在台灣,角色IP商機早就存在。例如風靡90年代、穿著T恤牛仔褲的「凱西」曾印在文具與賀卡上;部落格時代爆紅的「彎彎」,小磁鐵也替超商帶來上億營收。但這些僅是零星個案,直到近年IP授權在國內受到重視,「角色IP」「角色經濟」等詞彙才漸漸為人所知。

「文具天后」凱西(左)在90年代紅極一時,「部落格天后」彎彎(右)也曾授權推出許多周邊商品。(翻攝自網路)

「創業時還不知道『角色IP』,只知道要做品牌。」張凱童是「毛毛蟲文創」品牌總監,她與插畫家「毛毛蟲」鄭明輝在2013年組成工作室,從事角色經紀,並在2015年成立毛毛蟲文創,目前旗下有16個角色品牌。

成立工作室時適逢部落格衰退、社群網站崛起,張凱童與毛毛蟲思考公司發展方向:「要把自己視為部落客賣流量?還是圖像創作者賣角色品牌?」他們最終定調,角色圖像本身就有價值,流量只是附加,「等到市場越來越成熟,才發現原來這叫『角色IP』。」

小黃間剛出道時並沒有角色IP的概念,但他觀察近年許多創作者都已意識到要經營自己的角色。

因角色經濟崛起,有些創作者也調整創作內容。毛毛蟲文創簽約創作者「小黃間」,2014年參加「默默文創」的新銳插畫家徵選出道,「經紀公司建議我創作一個固定角色,發展角色的世界觀與故事。」原本小黃間下筆隨心所欲,那時才理解到角色IP的重要,創造出「貝爾熊」與「小黃」。

近年文化部開始關注角色IP潛力,委託台灣經濟研究院進行角色授權產業相關研究。台經院研究員盧俊偉分析,角色IP來源包括插畫、漫畫、動畫,以及遊戲衍生角色,「台灣以插畫為大宗,目前較有人氣的角色大多來自通訊軟體貼圖或社群。」隨著創作者增加,競爭愈趨激烈,「但重複性高,很多角色都是用動物,辨識度不夠,故事性不足。」且國內原創動漫曝光管道有限,也難培養IP。

 《冥戰錄》主角林默娘是以公益形式授權,長期擔任西門町動漫大使,替角色打開知名度。(韋宗成提供)

漫畫家韋宗成從2010年開始連載、已發行12集的《冥戰錄》,是台灣少數發展出角色授權的國產漫畫。主角「林默娘」與「媽祖」同名,是神格下凡的魔法少女,以萌系外型受讀者喜愛,加上故事背景融入西門町媽祖廟,在2013年受邀為西門町「看板娘」,2018年還曾與食品廠推出西門町限定販售的「林默娘乖乖」。

《冥戰錄》多次與手機遊戲合作,讓「林默娘」做為限定期間角色。「大部分是廠商主動找我們,合作角色也是對方提出。」韋宗成計算,從2013年的《百萬亞瑟王》至今,已合作8款手遊。

韋宗成創作《冥戰錄》十年,角色林默娘不但開發成各種周邊,也以限定角色形式授權多款手遊。

韋宗成分享,由於合作廠商以有授權經驗的日系手遊為主,「所以授權費就是我們開個金額,他們能接受就繼續談。」以2018年合作的手遊《問答RPG魔法使與黑貓維茲》為例,因使用林默娘在內的多位《冥戰錄》角色,「授權金約新台幣30萬到40萬元。」

台漫雖意識到要在角色設定多花心思,但故事、集數都不長,角色的個性、世界觀,還沒完全架好就結束了。

他觀察,台漫近年雖意識到要在角色設定多花心思,但故事、集數都不長,「角色的個性、世界觀,還沒完全架好就結束了。」後續更需要大量曝光機會,「林默娘會成功,可說是因為『邪神花燈』事件幫忙宣傳。」

2017年台北燈節移師西門町,廠商以林默娘造型設計的大型花燈與原作萌系風格大相逕庭,被網友戲稱為「邪神」。當時韋宗成緊急修改,恢復原作特色,引發媒體報導,讓《冥戰錄》受關注。「之後大規模合作變多,才意識到角色授權大有可為。」

《冥戰錄》在2016年時授權手遊《境界之詩》,推出「林默娘」角色劇情。(韋宗成提供)

盧俊偉認為,政府部門資源多,如與民間業者、創作者合作,把角色結合政令文宣或活動,能立即拉升角色能見度。

張凱童提到,毛毛蟲文創去年底與中選會合作,由「毛毛蟲」「微疼」及「小黃間」分別繪製三張宣導海報,用活潑設計提醒年輕族群投票注意事項。今年因應捷運環狀線通車,新北捷運公司也與另一角色「熊秋葵」簽了10年授權代言,化身為「熊站長」「小副雞」。張凱童認為,政府多用台灣原創角色,對角色肯定大加分,也是最好的支持。

熊秋葵創造角色替新北環狀線代言,在沿線設置公仔,7月時還推出角色彩繪車廂。(毛毛蟲文創提供)
經營角色IP必須先「站穩自己主場」,日本買家可能連續3年都在授權展看到你,他才確定你已在市場上存活。

角色IP除了在國內發展, 也尋求前進海外市場。以日本來說,2019年角色商品市場規模高達1兆5,500億日圓(約新台幣4,310億元),盧俊偉分析,日本為動漫王國,本就產出大量角色,以往代理商不常引進海外角色,現在因網路發達,日本消費者能直接接觸到海外的動漫、遊戲、插畫,「日本一些角色經紀代理公司也開始在嘗試挖掘、代理海外角色。」

曾參加東京國際授權展的張凱童強調,經營角色IP必須先「站穩自己主場」,「日本買家會長期觀察有無跟超商、大型百貨賣場合作過?「因為突然不畫,會產生很大的風險。可能連續3年都在授權展看到你,他才確定你已在市場上存活。」


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關鍵字:鏡週刊角色IP經濟

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