葉家興/筆電,未來將成骨董

2017年07月19日 00:20

行動載具,筆記型電腦,筆電,壞掉(圖/視覺中國CFP)

▲隨著「雲端電腦」產業軟、硬體更加快速的發展,未來各式行動載具有可能成為骨董。(圖/視覺中國CFP)

今年3月中,美國政府針對中東及北非8國直航美國的客機實施保安新規定:禁止乘客在隨身行李中攜帶筆記型電腦、平版電腦等電子產品。理由是恐怖分子已成功改造這類產品的電池為炸彈,對美國國家安全構成威脅。

6月底,美國國土安全部再次宣布全面提升所有赴美國際航班的安檢要求,包括加強檢查乘客、炸藥偵測等,如有航空公司在120天內沒有達成要求,將被勒令禁止其赴美旅客攜帶包括筆電等任何電子產品上機,甚至不准其客機抵美。

在全球化的年代,美國針對8國10機場的禁令顯得不合常理,因為有心襲擊的恐怖分子仍可從鄰國機場起飛繞過禁令。如今該項禁令繼續擴大,不但對必須隨身攜帶筆電處理公務的商務旅客形成困擾,同時也可能讓電子產品不離身的年輕旅客降低赴美國的意願。

然而若從正面來看,這項源自於政治壓力的禁令,卻也可能促使「雲端電腦」產業的軟、硬體更加快速發展。

什麼是雲端電腦呢?很有可能未來人們使用電腦處理文件、聯繫他人甚至上網遊戲,都不再需要透過硬梆梆的電子裝置,而只需要一片薄軟墊般的透明鍵盤,以及同樣是薄軟墊般的視頻螢幕(內含攝像鏡頭、聲音擴大器以及麥克風)即可,所有的作業環境、資料及應用軟體都在雲端。由於不需記憶元件隨身裝置,所需的計算用硬體也將隨之減少,這將大大改變「電腦」的外在模樣。人們只需要兩個貌似辦公桌塑膠墊的輕巧軟墊,連網後就能進入自己在雲端作業環境,使用各式應用軟體及存取檔案。

這種理想的「雲端電腦」,「硬體」部分顯然還需材料科學的各種研發,不過「軟體」部分的發展,似乎已有初步模樣。就在6月1日,一家雲端服務公司就發布了全球首創的「協同式雲端作業系統」(CCOS)及「協同式雲端電腦」(CCC)。

CCOS與傳統電腦作業系統最大的區別就是:把局部資源管理轉變為Internet全域資源管理,打破過去傳統技術的「個人作業」和雲端應用各自作業、各自控制的壁壘。此外,還能把個人作業環境轉變為協同作業環境,並直接提供於網際網路,執行於雲端之上。因此,企業能以電子郵件、手機簡訊、通訊軟體、社群媒體等不同方式將協同空間發出,讓員工、企業、供應鏈業者一起加入,不僅完成一對一通話、多方視訊、傳送各類文字影音檔案與文件,甚至彼此內部的雲端應用服務或企業資訊系統也能直接安裝,徹底解決目前跨事業群、跨企業、跨產業鏈之間的系統整合資源不足及缺乏標準的各種困境。

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▲日後或許僅需一塊類似塑膠墊子般薄的螢幕與鍵盤,就能上雲端隨時使用程式、存取各種資料。(圖/視覺中國CFP)

有了這樣的作業系統,目前的手機、個人電腦、電視、及未來產生的各種連網設備等,日後便做為雲端電腦的操作入口或傳感設備之用,而不再是雲端電腦的主機。因此,傳感終端設備可大大簡化,只要材料科學技術能夠突破,未來的「雲端電腦」將會與今日的筆電、平版的金屬裝置不同,或許會像辦公桌上塑膠墊子一樣輕巧省電,再也不可能成為炸藥的藏身之處。

從這樣的想像來看,目前發布的「協同式雲端電腦」硬體,比較像是「發展中」的新式筆電,也因此在材料應用的發展與突破來看,現今所謂的「雲端電腦」仍有繼續前進的空間,但其發展路線,卻已為雲端科技的未來勾勒出順應趨勢的創新架構。

在萬物聯網即將到來的年代,包括世界經濟論壇(World Economic Forum)、市場研究公司Business Insider Intelligence等都預估,幾年內全球連網裝置的出貨量將超越智能手機,2020年可能有300億台設備連接到物聯網,產業的潛藏商機超過一兆美元。

顯然,萬物互聯的年代,如果不同廠牌的智能手機、智能家具、連網汽車、可穿戴設備等,因作業系統的壁壘而無法互通,那麼物聯網及工業4.0的夢想必然路障重重。正因如此,一套能連結所有連網的終端設備,將打破各應用平台間的「柏林圍牆」,同時解決公共性與安全性的雲端作業系統,就像蒸氣機之於工業革命一樣不可或缺。

美國飛行禁令可能加速電腦設備的簡薄化與去金屬化,催生「雲端電腦」的出現;而雲端作業系統的出現,將協助萬物互聯的平台溝通。在政治壓力與科技加速的雙重作用之下,也許不要幾年,筆者寫的這篇短文所使用的個人電腦和筆電,都將成為過時的骨董只能紀念。

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●葉家興,在香港吐露港灣生活與任教的台灣客家人,出生在《冬冬的假期》電影裡的小鎮苗栗銅鑼,台大電機系學士、經濟所碩士、美國威斯康辛大學精算、風險管理與保險博士。1996年離台前在金門太武山麓服役兩年。譯有《經濟學與社會的對話》、《世代風暴》、《助人為獲利之本》、《當經濟指標統治我們》等。著有《理財與保險--迷思與反思》、《陸生元年》、《未來事件交易簿》。以上為個人言論,不代表本網立場。

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